Café Dos Culturas, proyecto joven que se tuesta con éxito

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Zacatlán, Puebla.- En el municipio de San Felipe Tepatlán, entre montañas, pendientes y cumbres, se encuentra El Pacho, un rincón de la Sierra Norte donde 90 por ciento de la población vive de cultivar café. Allí un grupo de jóvenes de entre 25 y 32 años de edad, decidieron apostarle a la producción artesanal y obtener un producto orgánico de gran calidad: Café Dos Culturas.

Con el fin de disminuir el intermediarismo que ha afectado por años a los pequeños productores, Anni Fanny Herrera Cortés, Juan Islas, Valdemar Garrido, Arturo Espíndola, Gerardo Félix, Jaime Espíndola Romero, Agustín Espíndola y Edmundo Garrido, conformaron en octubre de 2015 la cooperativa Lazos de Nuestra Sierra, que busca incrementar la calidad y el nivel de vida de los cafeticultores de la Sierra Norte.

“El nombre de este café surge de la influencia de la cultura totonaca y nahua en la región, con el fin de rescatar nuestras raíces y reactivar la economía regional mediante un esquema justo de comercialización”, dijo Gerardo Félix, ingeniero industrial y socio fundador de la cooperativa.

Café Dos Culturas es un aromático tostado y molido que proviene de variedades arábigas, cosechado en parcelas de productores pertenecientes a San Miguel Jojopango, Bienvenido, Pacho, San Cristóbal Xochimilpa, Amixtlán y Hermenegildo Galeana. El proceso para la obtención del café es artesanal, desde la selección del grano, el secado, el tostado y molido, hasta su empaque.

Nada los detiene

San Felipe Tepatlán es un municipio pequeño, pero es habitado por hombres y mujeres que trabajan con gran tesón para superar sus dificultades. Una de ellas, la más representativa, es que la mayor parte de sus suelos tienen menos de 10 centímetros de espesor sobre la roca o tepetate.

Programas gubernamentales y estudios académicos los condenan: sus suelos no son "aptos para cultivo de ningún tipo y sólo pueden destinarse a pastoreo."

Y sin embargo, en estas praderas se cultiva uno de los 20 mejores cafés de México.

En el marco de la Expo Café 2017, el Café Dos Culturas quedó dentro de los 20 semifinalistas de un total de 71 participantes pertenecientes a 16 estados productores de café, en la VIII Edición del Premio Sabor Expo Café 2017, que busca reconocer a los productores, tostadores y marcas de las diferentes regiones de México, ganándose un lugar como expositor en la XX Edición de esta expo que se realizará del 31 de agosto al 2 de septiembre de este año en el World Trade Center.

Este concurso otorga un reconocimiento a las mejores mezclas o cafés de origen en grano y evalúa:  aroma, retrogusto, sabor, cuerpo, balance y puntaje del catador.

Camino a la certificación

La cooperativa trabaja en la búsqueda de la certificación como café orgánico, por lo que está en proceso de que los 60 productores afiliados sustituyan las viejas plantas susceptibles a dos enemigos del café: la roya, un hongo que seca la planta y provoca que el fruto del café caiga antes de su maduración; y la broca, un gorgojo que daña el grano. En este proceso se analizarán muestras para certificar 100 hectáreas pertenecientes a distintas localidades, y a la par se trabajará en concientizar y sensibilizar al productor tanto de la importancia como de los beneficios de tener un producto orgánico.

“Somos jóvenes y creemos que haciendo pequeñas cosas muy prácticas y sencillas, con una visión concreta basada en el desarrollo, crecimiento y motivación lograremos el impulso del eslabón más débil para beneficio de todos”, precisó Arturo Espíndola Martínez, ingeniero agroindustrial y socio fundador.

Los proyectos

Uno de los proyectos es consolidar el Café Dos Culturas como producto ancla para abrir canales que puedan generar otras propuestas. Tal es el caso de una línea de oro para exportación que pretende ir más allá de lo gourmet porque refiere al tipo de suelo, la variedad a la que pertenece, la altura,  el manejo, entre otros aspectos.

También pretenden comercializar en países como Francia, Alemania, Holanda y España e incrementar el mercado que se tiene en California, Estados Unidos.  Asimismo desarrollar una estrategia para que en un futuro se pueda contar con una edición del Café Dos Culturas en distintos municipios del estado, hecho con productos de la región.

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